Dimanche 1er décembre 2019 : début de l'hiver météorologique !
Climatologie - Vendredi 29 novembre 2019

C’est ce dimanche 1er décembre, que débutera l’hiver météorologique alors qu’il est fait mention du début de l’hiver le 21 décembre sur le calendrier. Comment expliquer ce décalage ?

Le solstice d’hiver est fixé au 21 décembre (nuit la plus longue de l’année ou durée de clarté minimale). En raison de l’inertie de l’atmosphère, ce n’est que vers la mi-janvier que la température est théoriquement la plus basse. L’inertie de l’atmosphère correspond ainsi à un décalage, à un temps de réaction, entre le minimum solaire et le moment le plus froid effectif (A titre d'exemple, si on coupe le chauffage dans une pièce qui était « chauffée », celle-ci se refroidira, mais pas instantanément…). On considère donc que c’est vers la mi-janvier moment le plus froid,  qui marque le "milieu" de l’hiver. Celui-ci débute donc le 1er décembre et s’achève 3 mois après (fin février).

Sur ce même raisonnement, les saisons météorologiques suivent la même logique et sont les suivantes

- Automne : du 1er septembre au 30 novembre (septembre, octobre et novembre)
- Hiver : du 1er décembre au 28 ou 29 février (décembre, janvier et février)
- Printemps : du 1er mars au 31 mai (mars, avril et mai)
- Eté : du 1er juin au 31 août (juin, juillet et août)

La prise en compte de mois « entiers » simplifie aussi le traitement des données statistiques !

Sébastien DECAUX

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